Tirant les leçons de la Covid-19 : L’OMS lance un réseau mondial pour la détection des maladies infectieuses

23/05/2023 mis à jour: 16:05
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L’épidémie de Covid-19 a provoqué la mort de 7 millions de personnes dans le monde, mais selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le bilan pourrait en réalité approcher les 20 millions de morts. 

Pour le chef de l’OMS, le monde a émergé d’un «long tunnel noir» après la crise de Covid-19. «C’est le moment de nous souvenir de la noirceur du tunnel et d’aller de l’avant à la lumière des nombreuses et douloureuses leçons qu’il nous a enseignées», a-t-il plaidé. 

Tirant justement les leçons de cette pandémie qui tue toujours, l’OMS a lancé, samedi dernier, un réseau mondial de détection des maladies infectieuses. Un dispositif préventif, visant «à détecter rapidement les menaces posées par les maladies infectieuses émergentes et partager les informations afin de prévenir les pandémies». Le réseau «International Pathogen Surveillance Network (IPSN)» – tel est le nom de cet organisme – fournira une plateforme reliant les pays et régions et permettant d’améliorer les systèmes de collecte et d’analyse des échantillons. 

Selon l’OMS, ce réseau doit faciliter l’identification rapide et la traçabilité des maladies transmissibles, ainsi que le partage des informations et les mesures à prendre afin de prévenir des catastrophes sanitaires comme la pandémie de Covid. 

Ce réseau devra s’appuyer «sur la génomique», qui consiste à procéder au séquençage du génome des virus, bactéries et de tous les autres agents pathogènes afin de connaître leur mode de fonctionnement, leur degré de contamination, voire de dangerosité et leur mode de diffusion et anticiper toute menace. Toutes les données recueillies serviront à alimenter un système de surveillance «plus large destiné à repérer les maladies infectieuses» afin d’intervenir pour pouvoir empêcher leur diffusion et «à développer des traitements et des vaccins». 

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, qualifie d’«ambitieux» ce nouveau dispositif, soulignant qu’il pourrait jouer «un rôle vital pour la sécurité dans le domaine de la santé». 

Ce nouveau réseau, qui disposera d’un secrétariat au sein du centre de l’OMS «Hub for Pandemic and Epidemic Intelligence», plateforme consacrée à la collecte de renseignements sur les pandémies et les épidémies, permettra à des experts du monde entier en génétique et analyse de données, issus des secteurs public, universitaire et privé, de partager des données et informations sur les pandémies et épidémies. «Tous partagent un objectif commun : détecter et répondre aux menaces posées par les maladies avant qu’elles ne deviennent des épidémies et des pandémies et optimiser la surveillance de routine des maladies», explique l’OMS, précisant, par ailleurs, que la pandémie de Covid a mis en évidence l’importance de l’étude du génome des virus pour combattre les maladies dont ils sont responsables. 

Sans le séquençage rapide du génome du SARS CoV-2, le virus responsable de la maladie Covid, les vaccins n’auraient pas pu être développés aussi rapidement et être aussi efficaces. Pour Tedros Adhanom Ghebreyesus, c’est un grand défi qui attend ce nouveau réseau mondial : «Si la pandémie de Covid a incité des pays à améliorer leurs capacités en matière de séquençage de génomes, d’autres manquent toujours de moyens pour recueillir et analyser les échantillons. 

Aujourd’hui, il s’agit de donner à tous les pays un accès au séquençage du génome des agents pathogènes et aux analyses dans le cadre de leur système de santé publique.» Le DG de l’OMS a néanmoins appelé à rester vigilant sur la pandémie de coronavirus. «La Covid-19 est toujours avec nous, elle tue encore, elle change encore et demande encore notre attention», a-t-il mis en garde.

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