TikTok, menacé d'interdiction aux Etats-Unis, dépasse les 150 millions d'utilisateurs américains

21/03/2023 mis à jour: 21:33
AFP
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Le patron de TikTok Shou zi Chew s'est félicité mardi que le réseau social chinois ait dépassé les 150 millions d'utilisateurs mensuels aux Etats-Unis, mais a regretté que "les politiques parlent de bannir TikTok", dans une rare intervention directe sur la plateforme. "C'est un tournant pour TikTok", a-t-il déclaré en réaction aux menaces des autorités américaines qui envisagent d'interdire la plateforme. Shou zi Chew, citoyen singapourien, va être auditionné jeudi par une puissante commission parlementaire de la Chambre des représentants américaine sur deux thèmes principaux, l'impact de l'application sur les enfants et ses relations avec le Parti communiste chinois. De nombreux élus américains et des gouvernements occidentaux accusent TikTok de donner accès à Pékin à des données d'utilisateurs dans le monde, ce que la plateforme a toujours nié. "Quasiment la moitié des Américains viennent sur TikTok pour échanger, créer, apprendre, partager des choses ou juste s'amuser", affirme Shou zi Chew. Le patron mentionne aussi les "5 millions d'entreprises, majoritairement petites et moyennes, qui se servent de TikTok pour communiquer avec les consommateurs" et les 7.000 employés de TikTok aux Etats-Unis. "Dites-moi dans les commentaires ce que vous voulez que vos représentants élus sachent pourquoi vous adorez TikTok", conclut-il. C'est la première fois que Shou zi Chew sera entendu par le Congrès américain. Le PDG du réseau social chinois avait déjà été reçu à Bruxelles début janvier pour échanger avec plusieurs hauts responsables européens. La pression politique contre l'application est montée en flèche ces derniers mois. La Maison Blanche a interdit aux fonctionnaires des institutions fédérales d'avoir l'application sur leurs smartphones, conformément à une loi ratifiée début janvier. La Commission européenne et les gouvernements canadien et britannique ont pris des décisions similaires pour les téléphones portables de leurs fonctionnaires. Mardi, la BBC a conseillé à son personnel de supprimer TikTok des téléphones professionnels. La semaine dernière, le gouvernement américain a exigé que ByteDance, la maison-mère de TikTok, vende l'application, faute de quoi elle risque d'être interdite aux Etats-Unis. La destruction en février d'un ballon chinois supposé espion a suscité un regain de tensions avec la Chine. Plusieurs projets de loi sont dans les tuyaux pour bannir TikTok, régulièrement qualifiée de menace pour la sécurité nationale. Le poids renforcé au Congrès des républicains, qui détiennent depuis janvier la majorité à la Chambre, risque de compliquer encore plus la donne pour la plateforme.

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