LeBron James devient le premier joueur à marquer plus de 40.000 points en NBA

03/03/2024 mis à jour: 11:51
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En février 2023, LeBron James a gravit une montagne en s'emparant du record de points détenu par la légende Kareem Abdul-Jabbar (38 390 points). Avec 26 points marqués samedi face à Denver et un total de 40 017 points, le "King" de la cité des Anges a désormais franchi une nouvelle étape, laissant planer le mystère sur la hauteur à laquelle il portera cette marque.

LeBron James ne se satisfait pas des 30 000 points atteints en 2018 ni des 40 000, mais vise toujours plus. En tant que basketteur détenteur de nombreux records, il redéfinit la notion de longévité pour sa 21e saison NBA, alors qu'il atteindra l'âge de 40 ans en fin d'année, devenant ainsi le joueur le plus âgé de la ligue actuelle. Originaire d'Akron (Ohio), il maintient le flou sur la fin de sa carrière : "Je n'ai pas décidé du nombre de saisons qu'il me restait à jouer", expliquait-il encore mi-février, alors qu'il pourrait activer une année de contrat supplémentaire avec les Lakers cet été.

Samedi, LeBron James avait besoin de seulement neuf points pour dépasser la barre des 40 000, lors d'un match de gala contre le champion en titre, Denver, retransmis à l'échelle nationale. Pendant le deuxième quart-temps, il a réalisé un lay-up après un tour sur lui-même, atteignant ainsi les 40 000 points avant que le ballon ne soit retiré du jeu. Le public lui a réservé une standing ovation lors du temps mort suivant.

"Être le premier joueur à réussir quelque chose est toujours assez cool dans cette ligue qui a une grande histoire, et qui a eu de grandes époques. Mais le principal reste toujours la victoire, je déteste le fait que ça ait eu lieu lors d'une défaite surtout contre une équipe qui joue aussi bien", a déclaré James, déçu par le revers des Lakers (124-114). "On a bien joué au basket mais nous n'avons pas réussi à conclure, donc il y a un goût doux-amer, même si j'ai profité de chaque instant sur le parquet." "C'est une incroyable prouesse, je lui tire mon chapeau", a salué son coach Darvin Ham.

Sur l'ensemble de ses points, LeBron James en a marqué 23 119 avec Cleveland en deux passages et onze saisons, là où il avait débuté en 2003, avant de revenir en 2014 pour y décrocher un titre en 2016. Il compte 7 919 points avec le Heat de Miami, où il a décroché ses deux premières bagues (2012 et 2013), et désormais 8 979 avec les Lakers, qu'il avait rejoint en 2018 pour un titre conquis en 2020. Ce record est calculé par la NBA seulement sur les matches de saison régulière. LeBron James, quatre fois MVP et quatre fois MVP des finales, totalise également 8 023 points en séries éliminatoires.

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