La chaleur extrême risque de tuer cinq fois plus d'humains d'ici 2050

15/11/2023 mis à jour: 14:58
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Vue d'un panneau avertissant d'une chaleur extrême dans la Vallée de la Mort, Californie, États-Unis, le 15 juillet 2023.

Les experts internationaux ont sonné l'alarme dans un rapport publié mercredi 15 novembre, prévenant que près de cinq fois plus de personnes pourraient mourir des suites de la chaleur extrême sur Terre dans les prochaines décennies. Ils mettent en garde contre le danger imminent pour la santé humaine si des mesures concrètes ne sont pas prises pour contrer le changement climatique.

Dans le scénario d'un réchauffement planétaire de 2°C d'ici la fin du siècle (actuellement en voie d'atteindre 2,7°C d'ici 2100), le nombre annuel de décès liés à la chaleur devrait augmenter de 370% d'ici 2050, soit une multiplication par 4,7, selon l'édition 2023 du rapport annuel de la revue médicale The Lancet.

Outre la chaleur mortelle, le rapport souligne d'autres menaces pour la santé humaine résultant de l'utilisation croissante des combustibles fossiles. Des sécheresses plus fréquentes exposant des millions de personnes au risque de famine, la propagation de maladies infectieuses par des moustiques voyageant sur de plus longues distances, et les systèmes de santé luttant pour faire face au fardeau sont parmi les autres dangers mentionnés dans le rapport, qui présente 47 indicateurs.

Malgré les appels urgents à l'action mondiale, les émissions de carbone liées à l'énergie ont atteint de nouveaux sommets l'an passé, dénoncent les auteurs du rapport, critiquant les gouvernements, entreprises et banques qui continuent de subventionner et d'investir massivement dans les combustibles fossiles alimentant le réchauffement planétaire.

En 2022, les habitants du monde entier ont été exposés, en moyenne, à 86 jours de températures potentiellement mortelles, selon le "compte à rebours" du Lancet. Le nombre de personnes de plus de 65 ans décédées à cause de la chaleur a augmenté de 85% entre 1991-2000 et 2013-2022.

2023 est en passe de devenir l'année la plus chaude de l'histoire de l'humanité, selon l'Observatoire européen du climat. Alors que les effets observés actuellement pourraient n'être que des symptômes précoces d'un avenir très dangereux, les experts avertissent que les impacts sur la santé humaine dépasseront la surmortalité dans le scénario d'un réchauffement de 2°C d'ici 2100.

Les projections du Lancet indiquent qu'environ 520 millions de personnes supplémentaires se retrouveraient en insécurité alimentaire modérée ou grave d'ici le milieu du siècle. Les maladies infectieuses propagées par les moustiques continueraient à se répandre dans de nouvelles zones, avec une augmentation prévue de 36% de la transmission de la dengue. Face à ces multiples impacts du changement climatique, plus d'un quart des villes étudiées par les chercheurs craignent que leurs systèmes de santé soient débordés.

Le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, a réagi au rapport en déclarant que "l'humanité est confrontée à un futur insupportable". Il a souligné les conséquences dévastatrices, y compris des chaleurs records, des sécheresses affectant les récoltes, des famines croissantes, des flambées de maladies infectieuses, des tempêtes et des inondations meurtrières. Dann Mitchell, de l'université britannique de Bristol, a regretté que les avertissements sanitaires sur le changement climatique n'aient pas réussi à persuader les gouvernements de réduire suffisamment les émissions de carbone pour respecter les objectifs de l'accord de Paris. Marina Romanello, directrice exécutive du rapport, a mis en garde contre des négociations sur le climat axées sur la santé qui pourraient se limiter à des paroles creuses sans des progrès réels contre le changement climatique et les émissions.

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