Grande-bretagne : Assange décroche un nouvel appel contre son extradition

21/05/2024 mis à jour: 11:41
AFP
562

Julian Assange a remporté hier une victoire dans sa longue bataille judiciaire contre son extradition vers les Etats-Unis : la justice britannique a accordé la possibilité d’un nouvel appel au fondateur de WikiLeaks, rapporte l’AFP, que les Etats-Unis veulent juger pour une fuite massive de documents.
 

Cette audience est cruciale après cinq ans d’un combat judiciaire érigé en symbole du combat pour la liberté d’informer par les soutiens de l’Australien de 52 ans. Ses proches ont prévenu qu’il risquait d’être rapidement extradé si sa demande de recours échouait. Ses avocats se sont étreints quand les juges ont annoncé qu’ils acceptaient un nouvel appel. «Ce jour marque un tournant», s’est réjouie l’épouse de Julian Assange, Stella, devant le tribunal. Julian Assange, considérablement affaibli, selon ses proches, n’était pas présent à l’audience qui se tenait à la Royal Court of Justice à Londres, «pour des raisons de santé», a précisé son avocat Edward Fitzgerald.

Poursuivi pour avoir rendu publics à partir de 2010 plus de 700 000 documents confidentiels sur les activités militaires et diplomatiques américaines, en particulier en Irak et en Afghanistan, le fondateur de WikiLeaks encourt aux Etats-Unis jusqu’à 175 ans de prison. Parmi ces documents, figure une vidéo montrant des civils, dont deux journalistes de l’agence Reuters, tués par les tirs d’un hélicoptère de combat américain en Irak en juillet 2007.

Après de multiples rebondissements judiciaires fin mars, deux juges de la Haute Cour de Londres, Victoria Sharp et Jeremy Johnson, avaient demandé aux Etats-unis de nouvelles garanties sur le traitement qui serait réservé dans ce pays à Julian Assange, avant de se prononcer sur la demande du fondateur de WikiLeaks d’obtenir un nouvel appel contre son extradition. Ils ont entendu hier les parties débattre de la réponse des autorités américaines.La défense de Julian Assange a accepté la garantie apportée par les Etats-Unis que l’Australien ne serait pas condamné à la peine de mort. Les Etats-Unis ont fourni une «promesse sans ambiguïté de ne pas inculper d’infraction passible de la peine capitale», a expliqué Edward Fitzgerald dans des conclusions écrites. 
 

Les débats ont principalement porté sur le premier amendement de la Constitution américaine, qui protège la liberté d’expression, et la possibilité pour Julian Assange d’en bénéficier en cas d’extradition. Edward Fitzgerald s’est inquiété que cet amendement ne s’applique pas à son client, celui-ci n’étant pas Américain. «Il n’y a aucune garantie qu’il puisse s’appuyer sur le premier amendement», a-t-il affirmé. «Il y a un risque réel de discrimination», a ajouté l’avocat. James Lewis, l’avocat représentant le gouvernement des Etats-Unis, a affirmé qu’en cas d’extradition, Julian Assange aurait «droit à toute la panoplie des droits de la défense, y compris le droit d’invoquer et de chercher à invoquer le premier amendement comme moyen de défense». Mais les garanties avancées par les Etats-Unis n’ont pas réussi à convaincre les juges britanniques. 

Julian Assange a été arrêté par la police britannique en avril 2019 après sept ans passés dans l’ambassade d’Equateur à Londres, afin d’éviter son extradition vers la Suède dans une enquête pour viol, classée sans suite la même année.

Depuis, les appels se sont multipliés pour que le président américain, Joe Biden, abandonne les charges retenues contre lui. L’Australie a fait une demande officielle en ce sens début 2024, que le président américain a dit examiner, suscitant l’espoir chez ses soutiens. En janvier 2021, la justice britannique a d’abord tranché en faveur du fondateur de WikiLeaks, invoquant un risque de suicide s’il est extradé. Mais cette décision a ensuite été infirmée. Lors des dernières journées d’audience en février, Julian Assange était déjà absent pour raison de santé. Ses avocats ont plaidé qu’une extradition mettrait sa santé et même sa vie en danger, et que les poursuites contre lui sont «politiques».
 

Copyright 2024 . All Rights Reserved.