Attaques en Mer Rouge : Londres se dit prêt à des «actions directes» contre les Houthis

01/01/2024 mis à jour: 23:09
AFP
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Le Royaume-Uni est «prêt à prendre des actions directes» contre les rebelles Houthis du Yémen, qui multiplient les attaques en mer Rouge contre des navires marchands, écrit le ministre de la Défense britannique Grant Shapps dans le Daily Telegraph lundi. Ces avertissements de Londres interviennent alors que la tension continue de monter en mer Rouge, par où transite 12% du commerce mondial.

Dimanche, l'armée américaine a indiqué avoir coulé trois navires des Houthis, après des attaques contre un porte-conteneurs du transporteur danois Maersk. Dix rebelles ont été tués dans cette frappe, selon un porte-parole du mouvement. Le Royaume-Uni, qui fait partie de la coalition internationale créée pour faire face aux attaques des Houthis en mer Rouge, a envoyé mi-décembre le destroyer britannique HMS Diamond dans la région.

«Un test pour la communauté internationale»

Dans une tribune intitulée «Nous devons protéger la mer Rouge», Grant Shapps affirme que le Royaume-Uni est «prêt à prendre des actions directes» contre les rebelles Houthis. «Nous n'hésiterons pas à prendre des mesures supplémentaires contre les menaces à la liberté de navigation en mer Rouge», poursuit-il, rappelant que le HMS Diamond a déjà abattu un drone d'attaque ciblant la navigation commerciale. Les attaques des rebelles constituent «un test pour la communauté internationale», affirme Grant Shapps.

Depuis le début de la guerre le 7 octobre entre Israël et le Hamas à Gaza, les Houthis, qui contrôlent une grande partie du Yémen et sont proches de l'Iran, ont multiplié les attaques en mer Rouge contre des navires qu'ils estiment «liés à Israël», en solidarité avec le territoire palestinien, bombardé et assiégé par Israël. L'Iran est accusé d'aider les rebelles yéménites à mener ces attaques, mais la République islamique a toujours démenti leur fournir des équipements militaires.

Dimanche, le ministre des Affaires étrangères britannique David Cameron a indiqué avoir parlé avec son homologue iranien, Hossein Amir-Abdollahian des attaques des Houthis «qui menacent des vies innocentes et l'économie internationale». «J'ai clairement indiqué que l'Iran avait sa part de responsabilité dans la prévention de ces attaques, étant donné le soutien qu'il apporte depuis longtemps aux Houthis», a écrit David Cameron sur X.

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