Un coeur de porc a été greffé sur un humain pour la deuxième fois

24/09/2023 mis à jour: 15:24
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Un patient s’est vu greffer un coeur de porc à l’université du Maryland, aux États-Unis

Cette semaine, un homme de 58 ans est devenu la deuxième personne au monde à bénéficier d'une greffe cardiaque à partir d'un cœur de porc génétiquement modifié, illustrant ainsi un domaine de recherche intensif ces dernières années. 

La première de ces greffes avait été réalisée en 2022 dans le même établissement, l'école de médecine de l'université du Maryland, aux États-Unis.

Le premier patient, David Bennett, décédé environ deux mois après l'intervention, a succombé à une série de facteurs, dont son état de santé précaire avant la greffe, selon un communiqué de l'université.

Ces transplantations d'organes d'animaux sur des êtres humains, appelées xénogreffes, pourraient apporter une solution à la pénurie chronique de dons d'organes. Actuellement, plus de 100 000 Américains attendent une greffe.

La récente intervention a eu lieu le 20 septembre, sauvant la vie de Lawrence Faucette, un militaire à la retraite atteint d'une grave maladie cardiaque condamnante. Étant inéligible pour une greffe cardiaque humaine, cette solution était sa seule option, comme l'a indiqué le communiqué.

Avant l'intervention, il avait déclaré avec espoir : «Au moins, maintenant, j'ai de l'espoir et j'ai une chance», selon la même source.

Actuellement, Lawrence Faucette respire seul, avec son nouveau cœur qui fonctionne bien sans assistance, comme l'ont confirmé les médecins. Il suit un traitement immunosuppresseur ainsi qu'une «nouvelle thérapie aux anticorps» pour éviter le rejet.

Les xénogreffes posent un défi majeur car le système immunitaire du receveur a tendance à rejeter l'organe étranger. C'est pourquoi les porcs sont génétiquement modifiés pour réduire ce risque.

Récemment, des greffes de reins de porcs génétiquement modifiés ont également été réalisées avec succès sur des patients en état de mort cérébrale. Par exemple, ce mois-ci, l'Institut de transplantation de l'hôpital NYU Langone de New York a annoncé avoir maintenu en fonction un rein de porc sur un défunt pendant deux mois, établissant ainsi un record.

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