Pakistan: plusieurs enfants bloqués dans un téléphérique artisanal en altitude

22/08/2023 mis à jour: 06:16
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Un téléphérique transportant des étudiants bloqués dans les airs à Battagram, au Pakistan, le 22 août 2023

Dans la province du Khyber Pakhtunkhwa, dans une région montagneuse et isolée du nord-ouest du Pakistan, huit personnes, dont six enfants, sont actuellement prises au piège dans un téléphérique artisanal suspendu en altitude. 

Cet incident s'est produit alors que les enfants se rendaient à l'école de l'autre côté d'une vallée encaissée, traversée par une rivière. Le téléphérique a cessé de fonctionner en raison d'une défaillance d'un des câbles le reliant.

L'armée pakistanaise a déployé aujourd'hui des hélicoptères dans le but de secourir ces individus. Parmi les personnes bloquées dans la cabine, Gul Faraz a exprimé son inquiétude : «Le soir approche. Dîtes-nous pourquoi les hélicoptères repartent». Sur une chaîne de télévision locale, il a supplié : «Pour l'amour de Dieu, aidez-nous».

Des efforts de secours ont été entrepris, avec des hélicoptères de l'armée effectuant des reconnaissances à proximité du téléphérique. Un soldat a été descendu en utilisant un harnais pour fournir de la nourriture, de l'eau et des médicaments aux personnes bloquées. Cependant, cette opération est délicate, car l'hélicoptère ne peut s'approcher trop près du téléphérique en raison du risque de rupture de la chaîne de support due au flux d'air généré par les pales de l'hélicoptère.

La situation est tendue, avec des habitants et des proches des personnes prises au piège se rassemblant des deux côtés de la vallée profonde où se trouve le téléphérique. Les enfants ont exprimé leur peur lorsque l'hélicoptère s'est approché, provoquant des mouvements et des cris dans la cabine.

Cette tragédie met en lumière les dangers associés aux téléphériques artisanaux utilisés pour relier des villages isolés dans les régions montagneuses du Pakistan. En 2017, un incident similaire avait déjà coûté la vie à dix personnes près de la capitale Islamabad. En réponse à cet incident, le Premier ministre intérimaire a ordonné l'inspection de tous les dispositifs similaires et la fermeture de ceux ne respectant pas les normes de sécurité.

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