La Chine a autorisé la reprise des vols commerciaux avec la Corée du Nord

21/08/2023 mis à jour: 22:55
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La Chine a confirmé lundi avoir donné son feu vert à la reprise des liaisons aériennes avec la Corée du Nord

Suite à la suspension due à la pandémie de Covid-19, les vols commerciaux entre Pékin et Pyongyang ont obtenu l'autorisation de reprendre.

La Chine a confirmé lundi qu'elle avait donné le feu vert à la reprise des liaisons aériennes avec la Corée du Nord, après l'annulation inexpliquée du premier vol commercial depuis 2020 de la compagnie aérienne nord-coréenne. Il y a plus de trois ans, la Corée du Nord avait été le premier pays à fermer ses frontières, alors que les premiers cas d'un virus mystérieux étaient recensés en Chine voisine, virus qui allait finalement déclencher la pandémie de Covid-19. Depuis janvier 2020, Pyongyang maintient ses frontières fermées, avec quelques rares exceptions.

Un vol de la compagnie Air Koryo, qui était initialement prévu à Pékin à 09H50 (01H50 GMT) lundi matin, a été subitement annoncé comme «annulé» deux heures après l'heure prévue d'arrivée. Plusieurs médias étaient en attente de l'arrivée de ce vol, qui aurait constitué la toute première liaison commerciale de la Corée du Nord avec l'étranger en plus de trois ans. L'aéroport de Pékin-Capitale a déclaré qu'Air Koryo n'avait fourni aucune explication pour cette annulation.

En réponse à des questions à ce sujet, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a confirmé que les vols entre la Chine et la Corée du Nord allaient reprendre. «La partie chinoise a approuvé les plans de vol de la compagnie aérienne nord-coréenne Air Koryo pour les liaisons entre Pyongyang et Pékin, ainsi que Pékin et Pyongyang», a annoncé le porte-parole Wang Wenbin devant les journalistes, sans préciser quand cette autorisation avait été accordée. Lors d'une visite impromptue aux bureaux de la compagnie à Pékin, l'AFP a constaté que ceux-ci étaient fermés, avec un individu somnolant sur un canapé à l'intérieur. Deux portraits des anciens dirigeants de la Corée du Nord étaient visibles sur un mur. Une autre personne a déclaré ne pas connaître la raison de l'annulation du vol d'Air Koryo. Elle a invité à consulter le Rondong Sinmun, un journal officiel nord-coréen, pour obtenir des informations «précises».

Après trois années de confinement en raison de la Covid-19, les signes indiquant une possible réouverture imminente des frontières nord-coréennes se multiplient. Le mois dernier, des responsables russes et chinois ont assisté à un défilé militaire à Pyongyang, devenant ainsi les premiers étrangers à pouvoir se rendre en Corée du Nord depuis plusieurs années. De plus, la semaine dernière, la Corée du Nord a envoyé des athlètes en provenance de Chine pour participer à une compétition de taekwondo au Kazakhstan. Depuis le début de la pandémie, aucun athlète nord-coréen n'avait été observé en compétition à l'étranger. «Il y a des signes indiquant que la Corée du Nord est en train de rouvrir ses frontières», a commenté le ministère sud-coréen de l'Unification à Séoul, dans une déclaration. Cependant, il est encore difficile à ce stade de déterminer si cette réouverture sera totale, progressive ou limitée. Selon le site spécialisé sur la Corée du Nord, NK News, Air Koryo a prévu d'effectuer deux vols dans les prochains jours entre Vladivostok (Russie) et Pyongyang.

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