Japon : l’ours brun «ninja» a été abattu après 4 ans de traque

22/08/2023 mis à jour: 10:33
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OSO18, un ours brun de l'île de Hokkaido (nord du Japon), qui était surnommé «ninja» pour son habileté à se cacher, a été abattu après une traque de quatre ans

Surnommé «ninja» en raison de sa capacité à éviter les pièges, OSO18, un ours brun de l'île de Hokkaido au Nord du Japon, a été récemment abattu, ont annoncé les autorités locales mardi.

Après une traque de quatre ans, «un ours brun a été abattu le 30 juillet et diverses analyses, dont des tests ADN, ont permis de confirmer qu'il s'agissait de OSO18», le nom de code de cet animal, a déclaré à l'AFP Tadayoshi Takeda, un membre des autorités départementales de l'île de Hokkaido.

Mesurant environ deux mètres de haut, OSO18 était activement recherché depuis qu'il avait commencé en 2019 à s'en prendre à des vaches laitières. Au total, il est soupçonné d'avoir agressé 66 bovins, dont environ la moitié ont succombé à leurs blessures.

Surnommé «ninja» pour sa capacité à éviter les humains et à déjouer leurs pièges, OSO18 avait suscité l'intérêt de médias japonais, notamment la chaîne de télévision publique NHK, qui suivait avec passion la traque de cet ours et les mystères qui l'entouraient.

Hokkaido compte environ 11 700 ours bruns selon les estimations des autorités locales, et leur population est en augmentation. Bien qu'ils s'attaquent rarement aux humains, les agriculteurs et éleveurs de Hokkaido accusent ces ours de causer fréquemment des dégâts sur leurs cultures et d'attaquer le bétail. Durant l'exercice annuel 2021/22, qui s'est terminé le 31 mars 2022, un nombre record de 1056 ours avaient été abattus à Hokkaido, marquant ainsi une hausse significative depuis des décennies.

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