France : Jean-Baptiste Andrea, rêveur méthodique couronné par le Goncourt

08/11/2023 mis à jour: 11:14
AFP
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L'écrivain Jean-Baptiste Andrea, lauréat du prix Goncourt, le 7 novembre 2023 à Paris © Bertrand GUAY / AFP

Le prix Goncourt a été décerné mardi à Paris à Jean-Baptiste Andrea pour Veiller sur elle (éditions L’Iconoclaste), une histoire d’amour au temps du fascisme. Le romancier âgé de 52 ans a été récompensé au 14e tour, preuve des dissensions au sein du jury du prix littéraire présidé par Didier Decoin, dont la voix compte double. 

«C’est un grand moment d’émotion, on vient juste de sécher nos larmes dans le taxi», a réagi l’auteur, très ému, à son arrivée au restaurant Drouant, où le prix était décerné comme le veut la tradition depuis plus d’un siècle. Il faisait face à Eric Reinhardt, considéré comme favori, Gaspard Koenig et Neige Sinno, récompensée lundi par le prix Femina. Avec seulement quatre romans à son actif, Jean-Baptiste Andrea décroche le plus prestigieux des prix littéraires francophones grâce à une longue fresque sur la sculpture et l’Italie. 

Le roman suit Mimo, né pauvre et confié en apprentissage à un sculpteur de pierre. Il va tomber fou amoureux d’une héritière, Viola Orsini, et traverser avec elle les années, jusqu’au moment où l’Italie bascule dans le fascisme. «Je prépare toute mon histoire. Celui-là c’est 10 mois de préparation, dans ma tête, sur un carnet. Je n’écris pas une ligne du roman. Et un jour, je me dis : mon histoire est là, je peux donc ne pas réfléchir en me demandant où ça va», confiait-il à la rentrée sur France Inter. «Mes trois premiers romans étaient des huis clos. Là, j’avais envie de briser toutes les frontières», détaillait-il. Le prix Goncourt est l’assurance de ventes considérables lors des deux derniers mois de l’année, les plus importants pour les libraires. Elles atteignent en moyenne quelque 400 000 exemplaires. Mais le Goncourt 2022, Vivre vite de Brigitte Giraud, avait déçu de ce point de vue, en restant en dessous de 300 000 exemplaires.

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