Art, politique et dérision : Edel Rodriguez, l’artiste qui dessine Trump pour le combattre

12/04/2023 mis à jour: 23:38
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Donald Trump «est pris dans la tempête qu’il a lui-même provoquée», décrit Edel Rodriguez dans son studio, à l’étage de la jolie maison victorienne qu’il habite dans un coin bucolique du New Jersey, près de New York.

Ses caricatures percutantes, parfois controversées, de Donald Trump, ont fait la couverture de grands magazines comme Time ou Der Spiegel. Avec l’inculpation de l’ancien président, l’artiste américano-cubain Edel Rodriguez, marqué tout jeune par l’expérience de l’exil, reprend du service.

Sa dernière illustration, à la une de l’édition de Time vendredi prochain aux Etats-Unis, a déjà été diffusée - puis partagée des milliers de fois - par le bimensuel: sur un fond noir, une empreinte digitale tourbillonne autour   de la bouche rugissante du milliardaire républicain.

Donald Trump «est pris dans la tempête qu’il a lui-même provoquée», décrit Edel Rodriguez dans son studio, à l’étage de la jolie maison victorienne qu’il habite dans un coin bucolique du New Jersey, près de New York. L’image n’est pas la plus provocante qu’il ait signée.

Début 2017, pour fustiger son décret anti-immigration visant des pays musulmans, le magazine allemand Der Spiegel avait affiché le président américain de l’époque tenant d’une main un couteau, de l’autre la tête décapitée et saignante de la statue de la Liberté. Une couverture brandie dans les manifestations anti-Trump, mais jugée   outrancière par des politiques et éditorialistes.

Frapper les esprits

La voix parfois entrecoupée de petits éclats de rire, l’artiste de 51 ans revendique des images faites pour frapper les esprits, à la hauteur du danger que court selon lui la démocratie américaine. Et si ses dessins font la une de magazines d’information, il ne s’impose pas un devoir de neutralité. «Je comprends qu’il faut maintenir une neutralité.

Mais il faut toujours se demander si la neutralité ne va pas trop loin, et j’ai senti qu’être neutre avec Trump en 2016, ce n’était pas une bonne chose», explique Edel Rodriguez, assis devant un tas de magazines qu’il a illustrés ces dernières années, comme le prestigieux New Yorker ou la revue française America.

Le 45e président des Etats-Unis y apparaît fonçant comme une météorite sur   la Terre qu’il s’apprête à dévorer, ou en bambin assis sur un missile avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un.

Comme d’autres dessinateurs, il a aussi mêlé Donald Trump aux symboles du   Ku Klux Klan, quand l’ancien président américain avait renvoyé dos-à-dos militants suprémacistes blancs et antiracistes après des violences à Charlottesville, à l’été 2017. A ses yeux, la suite lui a donné raison. Le 6 janvier 2021, jour de l’assaut du Capitole, coeur de la démocratie américaine, par des milliers de partisans du président sortant et battu, «nous étions à deux doigts d’un coup   d’Etat», souffle-t-il.

«Désespoir»

Ses convictions et ses craintes, Edel Rodriguez les nourrit de sa propre histoire, celle d’un enfant fuyant à 9 ans, avec ses parents, la vie sous le régime de Fidel Castro à Cuba. Dans une bande dessinée à paraître à l’automne,   il en raconte le «désespoir», «les espions partout», et le départ en bateau, durant l’»exode de Mariel» en 1980.

«J’ai grandi en Floride (...). Ma vie d’enfant d’immigrés, et ce que je suis devenu, a toujours été aidée par des Blancs américains», dit-il. «Je sais   combien les gens dans ce pays sont bons et quand il (Donald Trump) est apparu,   il a fait ressortir les pires personnes», ajoute-t-il.

Sa carrière était déjà lancée mais «je voyais qu’on ne le prenait pas au   sérieux. Il fallait que je m’y confronte dans mon travail», explique l’artiste aux cheveux grisonnants. Pour marquer les esprits, son Donald Trump a des codes visuels récurrents, «comme une marque, ou une anti-marque»: une peau très orange, les cheveux jaunes, pas d’yeux et cette bouche criante, qui ont tendance à supprimer toute empathie.

«Ces couvertures, je les fais pour ne pas le normaliser, et le montrer tel qu’il est», explique au milieu de ses peintures Edel Rodriguez, pour qui le   milliardaire républicain n’est pas une fin en soi. «Je suis inspiré par Picasso, Matisse, Paul Klee, une plante, ma mère, mon père, ma famille, Cuba.

Il y a des milliers de choses qui m’inspirent», ajoute   l’artiste, qui a aussi signé tout au long de sa carrière de nombreuses couvertures de livres, affiches de films, comme «Macbeth» de Joel Coen en 2021,   et dont les œuvres sont exposées dans des musées et galeries.

 

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